宽严并济 在港外佣“居家抗疫”

(抗击新冠肺炎)宽严并济 在港外佣“居家抗疫”中新社香港2月24日电 (记者 韩星童)香港第五波疫情下,习惯于休息日户外聚集的外籍家庭佣工(简称外佣)群体成为

  (抗击新冠肺炎)宽严并济 在港外佣“居家抗疫”

  中新社香港2月24日电 (记者 韩星童)香港第五波疫情下,习惯于休息日户外聚集的外籍家庭佣工(简称外佣)群体成为高风险群体之一。连日来,在香港特区政府和民间慈善团体的宣传下,外佣也自觉地加入到“居家抗疫”中来。

  截至2021年底,香港有约34万名外佣。这一庞大的群体,对于维持香港社会的运作起着重要作用。

  每逢周日和公众假期,香港各区随处可见外佣聚集,他们会在路边、行人天桥、公园等地,用纸板、帐篷等搭建出一块“小天地”,聊天、打牌,唱歌跳舞,另有一些外佣因宗教信仰,会集体到教堂做礼拜。这样的图景早已映入城市生活,人们习以为常。

  然而,当第五波疫情肆虐,类似聚集却如同一座活火山,潜藏着随时大规模群体感染的隐患。为让外佣留在家中,雇主们各出“奇”招,如额外加薪吸引外佣“加班”。

  站在雇主的立场,其实“好难做”。家住大埔的彭女士雇用了一名外佣Mariel帮助照顾正读幼稚园的3岁女儿,她坦言:“理解姐姐(香港人对外佣的称呼)辛苦工作一周,需要出去找朋友玩。”又担忧群组聚集会带回病毒感染家人,“尤其是女儿,她年龄小,还没有接种新冠疫苗。”

  长期协助少数族裔的印度裔香港人、同理心慈善基金共同创办人白俊达指出,外佣疫下的其中一个困境在于沟通障碍和资讯不足。“很多外佣接收不到讯息,他们未必会看香港的新闻,不了解政策,可能也不明白什么叫‘聚集’。”白俊达和其余约70名义工会向外佣派发宣传资料。

  类似的宣传教育工作,香港特区政府也一直在做。香港特区政府油尖旺民政事务专员余健强告诉中新社记者,自疫情暴发以来,特区政府一直对外佣群体颇为关注,执法人员会在他们休息日常聚集的地点派发多种语言的防疫传单和进行流动广播,呼吁外佣遵守社交距离措施。

  这样的宣传教育工作显然起到了效果,Mariel对记者表示,这些资讯帮助他们更了解疫情发展和防疫措施,“现在我们都知道疫情很严重,害怕被感染,决定取消聚会,暂时留在家中。”对于Mariel而言,与朋友们周末相聚是辛苦工作的“奖赏”和“动力”,也是她一周中最快乐的时候,如今不得已取消,自然感到失落,“但我们理解严格的政策是为了尽快令疫情受控,我们也可早日再相聚。”线下聚会虽然取消,他们还会通过视频等形式聊天。

  正所谓宽严并济,特区政府在严厉执行“限聚令”“口罩令”等之余,也积极地筹集物资协助外佣抗疫。余健强表示,民政事务处会将慈善团体捐赠的物资进行统筹,例如口罩、洗手液、快速测试套装等,再通过少数族裔组织或慈善机构派发给有需要的外佣。

  同理心就是其中一个慈善组织,白俊达常到东涌、深水埗等受灾严重地区派发快速测试套装和口罩给外佣及少数族裔。

  现时全港隔离设施已饱和,数以万计的初步确诊病人等待入院,这当中亦有外佣。白俊达就曾接到一些求助个案,正等待入院隔离的外佣为免感染雇主一家人,要另找地方暂住隔离。白俊达会协助有需要的外佣寻找临时住处,“比如打电话询问一些guest house(类似招待所或宿舍),看是否可以便宜一点租给外佣暂住,平时几百港元一晚是否可降至一百多港元。”

  眼下疫情走势尚未明朗,同理心慈善基金创办人黄映红指出,同理心一方面会全力配合特区政府做好政策宣传工作,另一方面则会继续协调派发物资。“无论如何,在这一时刻我们要无分彼此、无分种族,从同理心出发,同舟共济,守望相助。”(完)

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